从无产阶段到无用阶级:干翻福尔摩斯的华生 | 狗熊月读

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你的工作会被机器取代吗?

在今年初,国内科幻界有一件大事:北京女科幻作家赫景芳的短篇小说《北京折叠》获得了雨果奖最佳短篇小说奖。这篇小说从某种意义上来说更像是一篇政治隐喻小说,具体情节我就不在这里重复了,只是要提其中的一点:在不久之后的未来,穷人的存在其实已经没有什么意义。工作被机器取代,哪怕是有一份工作机会留给了穷人,其实目的并不是真正需要穷人的劳动生产力,而只是一种稳定社会的手段,换句话说,穷人的劳动和工作只是施舍给他们的一种福利。这样的未来真的只是科幻小说吗?

2013 年 9 月,牛津大学的卡尔·弗瑞(Carl Benedikt Frey)及迈克尔·奥斯本(Michael A. Osborne)发表了《就业的未来》(The Future of Employment)研究报告,调查各项工作在未来20年被计算机取代的可能性。根据他们所开发的算法估计,美国有47%的工作有很高的风险被计算机取代。我在《狗熊月读》里讲《必然》那本书的分享时,作者 KK 曾经举了一个例子:未来的自动驾驶,一定会取代一部分的司机,其中最有可能取代的就是长途卡车司机。目前美国的这个岗位有 17% 的服务行业就业人口,自动驾驶取代了他们之后,他们可以去做什么呢?
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福尔摩斯被华生打翻在地

也不要觉得只是像驾驶这样的低技术行业有可能被取代。哪怕是像医生这样的专业性、灵活性极强的行业,也面临着被机器取代的风险。在《富足》那本书的分享中,我们曾经介绍过智能医疗数据系统“华生”(Watson),这是从深蓝超级电脑之后发展的一个民用项目。它具备超级全面的医学信息数据库,并且仍然在不断更新升级数据,增加新的案例,只要医院的系统与“华生”连接,只要医院能做好病人的检查工作,“华生”可以在数秒内给出病人的诊断情况,以及用药建议,准确率比真人的医生高得多。而且现在“华生”已经在升级其语言系统,之后它给出的建议会更加人性化,甚至可以根据病人的性格和脾气进行每一次不同的调节。如果你喜欢简洁答案,“华生”会速战速决给你直接的建议,如果你喜欢有人倾诉和关心,“华生”医生会认真听取你的抱怨和诉苦碎碎念,并会给你一些掏心窝的建议。有了这样的“华生”,哪怕是福尔摩斯出场,也会被它抢去风头。如果你今天才进医学院学习,希望自己在20年后能当个家庭医生,或许就该重新考虑了。但如果连像是医生这样的职业,都会被人工智能取代,那么你的职业选择还可以有什么呢?在生产能力上,你还能有什么优势呢?

说起来也挺有意思,我现在在听《福尔摩斯探案集》的有声书,在那个 20 世纪初的故事里,福尔摩斯的演绎法,代表着那个人文主义刚刚崛起的时代最先进的生产力与技术,华生医生代表了传统英国人诚实稳重的性格。而到了 100 多年后的现代,情况发生了大反转,福尔摩斯作为个人,能力即使达到极致,也干不过有着集群式计算能力的人工智能“华生”。

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“华生”超级电脑在电视问答节目里搞定了人类对手

从无产阶级到无用阶级

在以往的时代,精英阶层要做什么事或是要稳固统治,都会想办法去拢络或是争取穷人,因为穷人有生产能力,有人力就是有生产力,可以创造财富,推翻或稳固统治。在20世纪,因为穷人有军事和经济价值,精英阶层必须为穷人解决问题;但到了21世纪,精英阶层最有效(虽然十分无情)的策略,很可能是干脆切断百无一用的三等车厢,只让头等车厢继续前进。到了21世纪,我们可能看到的是一个全新而庞大的阶级:这一群人没有任何经济、政治或艺术价值,对社会的繁荣、力量和荣耀也没有任何贡献。

这个阶级已经不是无产阶级,而是无用阶级了。当精英阶层通过生物和纳米技术进化成智神,拥有更好的身体,更长寿的寿命,更聪明的头脑,更理性的情绪,那么那时所谓的“人人平等”,恐怕已经没有什么说服力了吧?美国作家南希·克雷斯曾经写过一本书叫做《西班牙乞丐》,讲述在未来世界有一群被修改了基因的小孩不需要睡眠,只是这样一个改变,他们就具备远超过普通人的生产力和智力。仅仅是这样的变化,双方就已经不把对方当作同类了。就像我们不认为尼安德特人是我们的同类一样,那时的新人类也可能不会认为普通的智人是他们的同类了。在那样的状态下,我们这个时代最先进、最常识的主义:自由主义,还会存在下去吗?

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本文节选自《狗熊月读》即将发布的第 36 期:《未来简史》。关注“狗熊有话说”,可以获得更多有趣有料的内容。或是直接加入《狗熊月读》会员,与大狗熊每月一起读好书!

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大狗熊 | Bear Liu

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主播·写作者·设计师 热爱旅行、音乐、电影、阅读,喜欢在生活中挖掘苹果软件、硬件的应用乐趣并进行分享。自 2011 年至今,5 年共参与制作开发 40 余款 iOS 端 App 应用。于 2012 年创办的自媒体网络脱口秀节目《狗熊有话说》播客获苹果 iTunes 2013年“年度精选最佳社会与文化播客”,是 iTunes 中国区长期推荐播客。于2012年出版著作《苹果物语》,其创新性的以故事驱动数码应用技巧的方式深受读者好评。